León del Malecón
[Piedra arenisca tall]
Desconocido

Se trata de una escultura monumental de piedra arenisca que presidía sobre un gran pedestal o basamento el acceso al Malecón del Segura. Una lápida en mármol negro en esta plataforma reseña el siguiente texto: “Se reedificó esta pared y entrada y el león del Malecón siendo corregidor y capitán de guerra, de esta ciudad, el Señor Joachin de Pareja y Obregón.Año de 1776” La obra fue recuperada en 2011 por el Programa Municipal MurciaEscultura. Toda la estructura fue desmantelada en torno a los años 1995-1997 cuando se rediseñó el espacio urbanístico de la ciudad insertado en torno al Plano de San Francisco, el Malecón y los Molinos del cauce del río Segura y se instaló el Puente de Manterola. Así pues, el león del Malecón es uno de los escasos elementos de la plástica monumental vinculada al despegue del urbanismo en Murcia durante el siglo XVIII; en definitiva, un hito de carácter histórico de enorme popularidad que ha pergeñado como divisa uno de los rincones más notorios de la ciudad, el Malecón; allí, en ese tránsito que funde la ciudad y la huerta se irguió durante años custodiando su entrada como símbolo eterno (J. Guillén Selfa, p. 22). Tal y como reseñaron en su día Ismael Galiana y Adolfo Fernández en su “Guía secreta de Murcia”: “Tuvo un pasado glorioso de fiero guardián de la ciudad frente a la Corona de Aragón. De la Puerta del León, más tarde Puerta de Orihuela, fue trasladado al paseo del Malecón, cabe los viejos molinos de pimentón…” (p. 79); este emblema heráldico y alegoría de áulico significado fue integrándose paulatinamente en todas las vicisitudes y remodelaciones urbanas que incumbieron a la ciudad de Murcia a lo largo de los siglos XIX y XX, desde los proyectos de reestructuración urbana que al Malecón y a su elementos artísticos y paisajísticos afectaba, de los ingenieros García y Gaztelu hasta los importantes planes urbanísticos de César Cort y Gaspar Blein (J. Guillén Selfa, 26).

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